Cuando un pasajero contrata un servicio de asistencia al viajero, está adquiriendo una cobertura integral que lo va a proteger ante cualquier imprevisto que pudiera surgir en el viaje. Sin embargo, hay veces que en el afán de ajustar costos aprovechamos para usar ciertos beneficios otorgados por las tarjetas de crédito, convencidos de que con eso es más que suficiente. Veamos entonces como funciona el tema de los servicios de asistencia médica al viajero, y de que manera nos protegen las tarjetas de crédito en un viaje al exterior.

enyesando a un niño

Asistencia al viajero: ¿qué cubre?

Estos son los servicios que incluyen las coberturas de asistencia al viajero habituales. Cada cobertura tiene un límite de gastos y reembolsos, que van variando conforme al plan elegido y según la empresa contratada:

  • Gastos médicos, hospitalarios o farmacéuticos
  • Medicamentos
  • Gastos odontológicos
  • Búsqueda y localización de equipaje
  • Asistencia jurídica
  • Traslado de menores
  • Traslado sanitario
  • Prolongación de estadía
  • Repatriación o traslado por fallecimiento
  • Gastos de transporte y estadía para un familiar

Utilizando la tarjeta de crédito como asistencia al viajero

Prácticamente todas las tarjetas de crédito y las empresas de medicina prepaga más importantes, tienen un servicio adicional de asistencia al viajero, que es un beneficio más que otorga la tarjeta y punto. Algunas tarjetas como American Express, te brindan la posibilidad de contratarlo pagando un adicional anual. Otras, dependiendo del banco emisor de la tarjeta de crédito, incluyen una cobertura gratuita dentro de sus beneficios. Generalmente, la mayoría de este tipo de coberturas son muy básicas y te cubren montos mínimos.

Hay algunas excepciones que sirven (pero uno debe tomar en cuenta los costos anuales) como por ejemplo, aquellos que posean la Platinum Card de American Express tienen beneficios especiales como el Platinum Travel Assistance que está incorporada como beneficio extensivo en esa tarjeta y que particularmente ofrece seguimiento de casos ante una emergencia o un inconveniente, ya sea médico, legal u odontológico en cualquier lugar del mundo durante 120 días.

Además, (y esto es muy importante si viajás a Europa con frecuencia) dispone de una cobertura de hasta 30.000 euros que además, es extensible incluso para tus hijos menores de 16 años y es la única cobertura sin límite de edad para titulares de The Platinum Card y obviamente sus adicionales... el detalle es que es el límite perfecto para entrar en países en el acuerdo de Schengen

Acuerdo Schengen

Paramedic truck

Si vas a viajar a Europa y si pertenecés a un país latinoamericano, es obligatorio contratar una asistencia al viajero para poder ingresar a cualquiera de los países miembros del Acuerdo Schengen. Esta cobertura debe ser de hasta 30.000 euros como mínimo. Ese mismo monto se debe aplicar a la asistencia médica por enfermedad, por accidentes y repatriación sanitaria. Otro dato fundamental es que la compañía aseguradora debe tener una sucursal en Europa. Sin esto no se puede ingresar. Gracias a este acuerdo, los viajeros de determinadas nacionalidades, una vez que haya completado los controles de acceso a uno de los países miembros, puede cruzar las fronteras de un país a otro sin tener que realizar más trámites. La mayoría de los países de la Comunidad Europea estan adheridos al Schengen, pero los países que realmente intervienen son:

  • Alemania
  • Austria
  • Bélgica
  • Dinamarca
  • España
  • Finlandia
  • Francia
  • Grecia
  • Islandia
  • Italia
  • Luxemburgo
  • Noruega
  • Holanda
  • Portugal
  • Suecia

Asistencia médica: ¿la compro o me quedo con lo que tengo?

Nadie te obliga a comprar una asistencia médica, pero si te llega a pasar algo, desde un dolor de muelas hasta una tontería como puede llegar a ser un gasto extra por medicamentos o una visita médica te costará una fortuna a menos que tengas una mínima cobertura.

En definitiva, en los países que no te obliguen a sacar una cobertura médica, queda a tu criterio, pero creo que si viajas con tus hijos, no hay que quedarse con la cobertura de la tarjeta. Al menos yo no lo hago. Podrá ser más caro, pero el costo que se paga cuando estás fuera de tu país y te pasa algo es mucho más alto.

No olvides que si la aerolínea pierde tu equipaje, te lo paga, pero el monto es mínimo. El hecho de tener una cobertura duplica el monto que reembolsa la línea aérea. Sugiero que estés atento a las promociones, tanto de las aerolíneas como las de las empresas de asistencias al viajero, desde planes familiares hasta 2 x 1 tarifas anuales muy económicas. Ni lo dudes. El resto, si es un beneficio adicional, prácticamente es como si tuvieras un mínimo.